Eratóstenes de Cirene: El tamaño de la Tierra / Astrónomo griego / Biblioteca de Alejandría

Eratóstenes_de_Cirene

Eratóstenes (276 a. C - 194 a. C). Astrónomo griego. Director de la Biblioteca de Alejandría.

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Eratóstenes: El tamaño de la Tierra

Por Carlos Alberto Arellano

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Eratóstenes de Cirene tuvo la fortuna de vivir en una época (y en un lugar del mundo) en la que el Estado apoyaba la búsqueda del conocimiento. Sí, los reyes de Egipto (los Tolomeos, de estirpe macedónica), que eran ricos y poderosos, sentían una extraordinaria pasión por el saber. No sólo eso. También financiaban, con verdadero entusiasmo, las actividades artísticas y la investigación científica. El deseo de conocer, de aprender, de superarse, encontró un terreno fértil en esa porción del Universo. Sintiéndose alentado y respaldado, como tantos otros, Eratóstenes, que por entonces era el director de la Biblioteca de Alejandría (hacia el 240 antes de Cristo), llevó adelante la primera medición del tamaño de nuestro planeta. Recordemos que la Biblioteca de Alejandría era la institución científica más importante, más notable de su tiempo. En ella trabajaban las grandes mentes de la época. Tomando en cuenta la curvatura de la Tierra y la distancia entre las ciudades de Siena y Alejandría, Eratóstenes calculó que la circunferencia de la Tierra era de unos 40 mil kilómetros. Además de director de la Biblioteca de Alejandría y el primer humano que midió con precisión el tamaño de la Tierra, Eratóstenes fue astrónomo, filósofo, poeta, historiador, geógrafo, crítico teatral y matemático.

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