Merlín, Platón, Alejandro Magno, Augusto, Martín Lutero, los hunos: Era bastante fácil demonizar a aquellos a quienes se temía u odiaba / Íncubos, demonios, sátiros, ángeles caídos

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Primera página del Génesis de una traducción danesa de la Biblia.

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En el Génesis leemos acerca de ángeles que se emparejan «con las hijas de los hombres».

Carl Sagan

El mundo y sus demonios

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Leda y el cisne (1864), por Auguste Clésinger.

En la mitología griega, Leda era hija de Testio y esposa de Tindáreo de Esparta, una de las doncellas seducidas por Zeus (transformado en cisne)

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Dánae recibiendo la lluvia de oro, por Tiziano (h. 1533)

Decepcionado por carecer de herederos varones, Acrisio pidió un oráculo para saber si esto cambiaría. El oráculo le dijo que fuese al fin de la Tierra donde sería asesinado por el hijo de su hija. Para que ésta no tuviese hijos, Acrisio la encerró en una torre de bronce o en una cueva. Pero Zeus la alcanzó transformado en lluvia de oro y la dejó embarazada.

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El hombre alado (ángel caído), pintura de Odilon Redon.

Un ángel caído es un ángel que ha sido expulsado del cielo por desobedecer o rebelarse contra los mandatos de Dios.

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Los mitos culturales de la antigua Grecia y Roma hablan de dioses que se aparecen a las mujeres en forma de toros, cisnes o lluvias de oro y las fecundan: En una antigua tradición cristiana, la filosofía no derivaba del ingenio humano sino de la conversación íntima de los demonios: los ángeles caídos revelaban los secretos del cielo a sus consortes humanos.

Carl Sagan

El mundo y sus demonios

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Representación artística de un íncubo, de Johann Heinrich Füssli (h. 1781)

Íncubo es un demonio masculino, en la creencia popular europea de la Edad Media, que se posa encima de la víctima durmiente, especialmente mujeres, para tener relaciones sexuales con ellas.

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Diario de un libro de antiguas deidades árabes con notas marginales.

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Sátiro con pipa (placa ática de figuras rojas, 520 - 500 a. C., de Vulci, Etruria.)

Los sátiros son criaturas masculinas que en la mitología griega acompañaban a Pan y Dioniso, vagando por bosques y montañas. En la mitología están a menudo relacionados con el apetito sexual. Los pintores de vasijas solían representarlos con erecciones perpetuas.

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Aparecen relatos con elementos similares en culturas de todo el mundo. En correspondencia con los íncubos están los djinn árabes, los sátiros griegos, los bhuts hindúes, los hotua poro de Samoa, los dusii célticos y muchos otros.

Carl Sagan

El mundo y sus demonios

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Ilustración francesa del siglo XIII que representa a Merlín dictando poemas. Merlín fue un gran mago galés que vivió, presuntamente, en el siglo VI.

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Platón (ca. 428 a. C. - 347 a. C.) fue un filósofo griego, alumno de Sócrates y maestro de Aristóteles.

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Alejandro combate contra el rey persa Darío III en la batalla de Issos. Detalle del mosaico de la Casa del Fauno de Pompeya.

Alejandro Magno (356 a. C. - 323 a. C.) fue rey de Macedonia desde 336 a. C. hasta su muerte.

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Archivo:Augustus Bevilacqua Glyptothek Munich 317.jpg

Busto de Augusto portando la corona cívica.

Augusto (63 a. C. - 14 d. C.) fue el primer emperador del Imperio Romano. Gobernó desde 27 a. C. hasta su muerte en 14 d. C., convirtiéndose así en el emperador romano con el reinado más prolongado (44 años de mandato).

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Lutero a los 46 años de edad. (Pintura de Lucas Cranach el Viejo, 1529)

Martín Lutero (1483 - 1546) fue un teólogo, fraile católico agustino recoleto y reformador religioso alemán.

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En una época de histeria demoníaca era bastante fácil demonizar a aquellos a quienes se temía u odiaba. Así, se dijo que Merlín había sido engendrado por un íncubo. Como Platón, Alejandro Magno, Augusto y Martín Lutero.

Carl Sagan

El mundo y sus demonios

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Hunos cargando durante la batalla.

Los hunos fueron una confederación de tribus euroasiáticas, muchas de ellas de los más diversos orígenes, unidas por una aristocracia que hablaba una lengua túrquica. Este grupo humano apareció en Europa en el siglo IV, y su máximo exponente fue Atila el huno. Los hunos fueron llamados bárbaros por los romanos, a los que invadieron entre los siglos IV y V.

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En ocasiones se acusó a un pueblo entero –por ejemplo, los hunos o los habitantes de Chipre– de haber sido engendrados por demonios.

Carl Sagan

El mundo y sus demonios