Alice Pike Barney: Cuando tenía 17 años se comprometió con el explorador Henry Morton Stanley / Una charla con Oscar Wilde cambió el curso de su vida / Pintora estadounidense / Galería de imágenes

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Self-Portrait with Palette, 1906.
(Autorretrato con paleta)
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Alice Pike Barney, nacida Alice Pike (1857 - 1931) fue una pintora estadounidense de la zona de Washington D. C. que trabajó para convertir la ciudad en un centro de las artes. Sus dos hijas fueron la escritora y anfitriona de salón literario Natalie Clifford Barney y la escritora de bahaísmo, Laura Clifford Barney.
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Alice Pike Barney: Self-Portrait in Repose, 1895.
(Autorretrato en reposo)
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Su padre, Neftalí Samuel Pike, un alemán que había hecho su fortuna como destilador de whisky de la marca Magnolia, fue un mecenas de las artes en Cincinnati, Ohio, donde construyó la Casa de la Opera Pike. Su madre, una holandesa de ascendencia francesa.
La familia se mudó a Nueva York en 1866 y Neftalí Samuel Pike construyó lo que se convertiría en el Grand Opera House en la Twenty-Third Street y la Eighth Avenue.
Alice era la más joven de cuatro hijos y la única que compartía plenamente los intereses culturales de su padre. Cuando niña mostró talento como cantante y pianista.
Henry_Morton_Stanley,_1872
Henry Morton Stanley en 1872.
Sir Henry Morton Stanley (Gales 1841 - Londres, 1904) fue un explorador y periodista galés nacionalizado estadounidense, famoso por sus expediciones a la entonces misteriosa África central, en una de las cuales encontró al médico, explorador y misionero británico David Livingstone, del que no se tenían noticias desde hacía mucho tiempo.
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Cuando tenía 17 años, Alice se comprometió con el explorador Henry Morton Stanley. Su madre consideraba que la pareja era inadecuada por la diferencia de edad –ella tenía diecisiete años y él treinta y tres– e insistió en que esperaran para casarse. Mientras su prometido estaba de viaje en una expedición de dos años en África, Alice se casó con Albert Clifford Barney, hijo de un rico fabricante de vagones de ferrocarril de Dayton, Ohio.
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Oscar Wilde (Dublín, 1854 - París, 1900)
Escritor, poeta y dramaturgo británico.
(Fotografía tomada en 1882 por Napoleon Sarony)
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En 1882, Alice y su familia pasaron el verano en Nueva York, en el Long Beach Hotel, donde Oscar Wilde dictó una conferencia durante su gira por Estados Unidos. Wilde pasó el día con Alice y su hija Natalie en la playa, esa conversación cambió el curso de su vida, inspirándola a seguir en el arte, a pesar de la desaprobación de su marido.
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Alice Pike Barney: Laura Clifford Barney als Luzifer, 1902.
(Laura Clifford Barney como Lucifer)
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En 1887, Alice Pike Barney viajó a París para estar más cerca de sus dos hijas, que estudiaban en Les Ruches, una escuela francesa fundada por la educadora feminista Marie Souvestre.
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Retrato de Carolus-Duran (1879), por John Singer Sargent.
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Mientras estaba en París, estudió pintura con Carolus-Duran.
Regresó a París en 1896 –para llevar a su hija Laura a un hospital francés para ser tratada de un dolor en las piernas secundario a una lesión en la infancia– y reanudó sus estudios con Carolus-Duran y tomó lecciones con el pintor español Claudio Castelucho.
James Abbott McNeill Whistler
James Abbott McNeill Whistler: Autorretrato (1872)
James Abbott McNeill Whistler (Massachusetts, EE. UU., 1834 – Londres, 1903), fue un pintor estadounidense que vivió sobre todo en Francia e Inglaterra.
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Cuando James Abbott McNeill Whistler abrió una academia, fue una de sus primeros estudiantes. Whistler pronto perdió el interés en la enseñanza y cerró la escuela, pero fue una influencia formativa.
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Edmond François Aman-Jean: Autorretrato.
Edmond François Aman-Jean (Chevey-Cossigny, 1858 – 1936) fue un pintor simbolista francés.
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En 1899, Alice Pike Barney formó un salón literario en su casa de la avenida Víctor Hugo, sus invitados habituales incluían a los pintores simbolistas Lucien Lévy-Dhurmer, John White Alexander y Edmond Aman-Jean, y su trabajo comenzó a mostrar una influencia simbolista.
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Alice Pike Barney: Natalie Clifford Barney, 1896.
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Alice Pike Barney: Waterlily (1900), una de las ilustraciones del libro de su hija.
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Cuando Natalie escribió un libro de versos de poesía francesa, Quelques Portraits-Sonnets de Femmes, Alice realizó las ilustraciones. No sabía que los poemas de amor del libro iban dirigidos a mujeres, mucho menos que tres de las cuatro mujeres que posaron para ella eran amantes de su hija.
Albert, alertado sobre el tema del libro de su hija por una nota en un periódico, se apresuró a viajar a París, donde compró y destruyó los restantes ejemplares y las planchas de impresión e insistió en que Alice y Natalie volvieran con él a la casa de verano en Bar Harbor, Maine.
Su enfado empeoró cuando sus amigos le mostraron recortes de The Washington Mirror. Los chismes no tendría efecto duradero sobre la situación social de la familia Barney, pero Albert lo consideró un desastre. Su consumo de alcohol aumentó, al igual que su presión arterial, y dos meses más tarde tuvo un ataque al corazón. Su salud siguió deteriorándose y murió en 1902
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La casa estudio de Alice Pike Barney (ahora Embajada de Latvia), localizada en Washington D.C., listada en el National Register of Historic Places.
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Alice Pike Barney realizó exposiciones individuales en importantes galerías como la Galería de Arte Corcoran. Más adelante, inventó y patentó aparatos mecánicos, escribió y actuó en varias obras de teatro y una ópera, y trabajó para promover las artes en Washington D. C. Muchas de sus pinturas se encuentran ahora en la colección del Smithsonian American Art Museum.
Se convirtió a la fe Bahá'í alrededor de 1900.
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Alice Pike Barney, retrato de 1912.
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En 1911, a la edad de 53 años, se casó con Christian Hemmick de 23 años. Su compromiso llamó la atención de la prensa en todo el mundo. Se divorciaron en 1920.
Alice Pike Barney murió en 1931.
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► Gigantio: Arte
► Gigantio: Henry Morton Stanley
► Gigantio: Oscar Wilde