Pierre-Joseph Redouté se había ganado el favor de un nuevo mecenas: Josefina, esposa del general Bonaparte / Pintor francés nacido en 1759

Pierre-Joseph Redouté

Pierre-Joseph Redouté (Saint-Hubert (cerca de Lieja), en la región francesa de las Ardenas, 1759 - París, 1840)

Pintor francés famoso por sus pinturas de plantas a la acuarela, especialmente de rosas.

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Pierre-Joseph Redouté: Rosa centifolia foliacea (rosa de cien pétalos)

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Redouté se trasladó a París en 1782, protegido por su hermano Antoine-Ferdinand Redouté. Allí conoció a los eminentes botánicos Charles Louis L'Héritier de Broutelle y René Desfontaines, quienes le orientaron hacia la ilustración botánica, disciplina que estaba en pleno auge

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Pierre-Joseph Redouté: Rosa clinophylla.

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En 1787, Redouté viajó al Real Jardín Botánico de Kew, cerca de Londres, para continuar sus estudios.

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Pierre-Joseph Redouté: Rosa moschata (rosa mosqueta)

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Regresó a París en 1788, donde Charles Louis L'Héritier de Broutelle lo introdujo en la corte de Versalles. La reina María Antonieta lo nombró pintor de su gabinete.

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Pierre-Joseph Redouté: Botanical illustration of Lilium superbum.

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En 1792, Redouté fue contratado por la Academia de Ciencias.

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Pierre-Joseph Redouté: Rosa «Duchesse d'Orléans» (rosa gallica)

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En 1798 encontró la protección en Josefina de Beauharnais y, posteriormente, fue nombrado su pintor oficial.

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Pierre-Joseph Redouté: El Rembrandt de las rosas

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Llegado el año de 1799, Redouté se había ganado el favor de un nuevo mecenas: Josefina, la manirrota esposa del general Bonaparte, que atestaba los jardines y el palaciego invernadero de la Malmaison con las plantas más raras del Viejo y del Nuevo Mundo. Florecían en la Mailmason cerca de 200 especies hasta ahí desconocidas en Francia: eucaliptos, magnolias, dalias, rododendros, junto con nuevos tipos de rosas (por las cuales Josefina tenía especial predilección).

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María Josefina Rosa Tascher de la Pagerie, vizcondesa de Beauharnais (1763 - 1814)

Primera esposa de Napoleón Bonaparte y primera emperatriz del Primer Imperio francés.

(Retrato de la emperatriz Josefina, por François Gérard.)

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La futura emperatriz designó a Redouté para que ayudase a llevar el registro pictórico de todas aquellas plantas exóticas. Posteriormente le conferiría el título oficial de Pintor de Flores de la Emperatriz y habría de pagarle el principesco estipendio de 18 mil francos anuales. A cambio de ello, el artista inmortalizó la colección botánica de Josefina con la publicación de los dos volúmenes de su obra Los jardines de la Malmaison, obra en la que colaboró con el notable botánico francés Etienne-Pierre Ventenat.

Janet Graham

Rembrandt de las rosas

(Selecciones del Reader’s Digest, mayo de 1976)

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María Luisa de Austria, obra de François Pascal Simon Gérard.

En 1810 se convirtió en la segunda esposa de Napoleón Bonaparte, ya que Josefina de Beauharnais no le podía dar un hijo.

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Tras el divorcio de Napoleón y Josefina, Redouté pasó a enseñar pintura a su nueva esposa, María Luisa de Austria, pero siguió visitando a Josefina con regularidad hasta que ella falleció.

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