Año 16 / Batalla de Idistaviso, también conocida como Batalla del río Weser: tribus germanas lideradas por Arminio se enfrentan a legiones romanas comandadas por Germánico

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La Batalla de Idistaviso se puede considerar como la respuesta romana a la derrota de Publio Quintilio Varo en la Batalla del bosque de Teutoburgo

(Lucha entre romanos y germanos)

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Julio César Claudiano (Roma, 15 a. C. - Antioquía, 19 d. C.), noble y militar romano que gobernó y pacificó la provincia de Germania, obteniendo el sobrenombre de Germánico por sus victorias.

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Campaña de Germánico en 16 d. C.

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La batalla de Idistaviso, también conocida como la primera batalla de Minden o la batalla del río Weser, se libró el año 16 entre las legiones romanas comandadas por Germánico, hijo adoptivo del emperador Tiberio, y una alianza de tribus germanas al mando de Arminio. Este enfrentamiento se puede considerar como la respuesta romana a la derrota de Publio Quintilio Varo en la batalla del bosque de Teutoburgo.

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La victoria germana en la Batalla del bosque de Teutoburgo (9 d. C.) significó el fin de la expansión romana más allá del Rin.

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Fases de desarrollo de los limes romanos en la frontera norte:

  • Primero: Bosque claro con centinela (siglo I).
  • Segundo: Torre de madera con un centinela (a principios del siglo segundo.)
  • Tercero: Madera y torre de piedra con empalizada y Military Road (A mediados del siglo II),
  • Cuarto: Torre de piedra, con muros y carreteras militares (Raetien / Gran Bretaña, a finales del siglo segundo)
  • Quinto: Torre de piedra con una carretera militar, zanja y muralla (siglo segundo a tercero).

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Se conocen como Limes los límites fronterizos del Imperio romano. En Europa se ubicaba a lo largo de los ríos Rin y Danubio, para aprovechar el cauce de estos caudalosos ríos como fronteras naturales. Para completar esta frontera natural, los romanos construyeron grandes murallas fronterizas que se levantaron a partir de finales del siglo I en aquellas zonas que no se podían defender eficazmente de las cada vez más frecuentes invasiones bárbaras, aunque las defensas más importantes y más estructuradas son del siglo II.

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Tras Teutoburgo (9 d.C.) Roma aseguró las cabezas de puente del Rin que unían la Galia con Germania. La pérdida de tres legiones y seis cohortes auxiliares puso en peligro la seguridad del Limes, que se encontraba defendida sólo por dos legiones.

Los germanos bien podían invadir las Galias, o los galos rebelarse, pues solo hacía poco más de cincuenta años que habían sido sometidos por Julio César. El problema se trató de solventar con reclutamientos masivos e incluso se llegó a comprar esclavos para después liberarlos y convertirlos en soldados. Otra medida que se tomó fue la de aumentar los años de servicio militar de 16 a 25. Por suerte para Roma, los germanos se contentaron con celebrar su victoria tras la cual cada tribu volvió a sus aldeas.

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En 16 d. C.,  Germánico preparó una ambiciosa operación anfibia que trasporto tropas por las costa hasta el estuario del río Ems, y penetró en el interior hasta el poblado de Idistaviso.

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El bosque de Teutoburgo en un día nublado y lluvioso.

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En el año 13, Germánico sustituyó a Tiberio. Decidido a vengar la derrota en Teutoburgo, lanzó una serie de ataques contra los germanos que le permitió recuperar el estandarte de la XIX legión perdida en la batalla del bosque de Teutoburgo. En esas campañas llegó hasta el mismo bosque donde se encontraban los restos aún esparcidos de los legionarios masacrados a los que se dio sepultura.

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Idistaviso. Ilustración del Dr. Pablo Knötel. Imagen Atlas de la historia de Alemania, Bielefeld y Leipzig, 1895.

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En el año 16, Germánico preparó una ambiciosa operación anfibia que trasportó tropas por las costa hasta el estuario del río Ems, y penetró en el interior hasta el poblado de Idistaviso, que estaba situado entre una curva del rio Weser y un bosque profundo. Entre el río y el bosque había una colina donde le esperaban las tropas germanas al mando de Arminio. Las tribus germánicas evitaban los combates a gran escala, pero Germánico fue finalmente capaz de obligarlos a tan importante compromiso.

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Tiberio, emperador del Imperio romano desde 14 d. C.

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Germánico contaba con cuatro legiones, más un refuerzo formado por cohortes de otras cuatro legiones. Un total de 24.000 legionarios romanos. Tiberio, además, para dar muestra de su apoyo a la campaña, había enviado dos cohortes reforzadas de pretorianos. También contaba con 20.000 auxiliares galos, batavosgermanos fieles– y helvecios de lealtad probada. Por último ,contaba con 6.000 jinetes de caballería pesada y 1.500 de ligera. En total unos 57.500 soldados.

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Arminio o Hermann fue un caudillo querusco, germano de nacimiento, pero ciudadano romano. En septiembre del año 9 d. C. había aniquilado al ejército romano de Publio Quintilio Varo en la Batalla del bosque de Teutoburgo.

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Arminio, por su parte, contaba con 50.000 infantes de varias tribus y 1.000 jinetes. Un total de 51.000 guerreros. Arminio deseaba derrotar a Germánico y de esa forma convencer a los romanos de que desistieran de atacar Germanía. Ocultó a su caballería y parte de la infantería en el bosque, con la orden de atacar el flanco derecho romano. El resto del ejército se colocó en la colina frente al ejército romano.

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Germánico colocó a su caballería en el bosque.

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Germánico desplegó en la primera línea de combate a las tropas auxiliares con la misión de desgastar al enemigo. En una segunda línea colocó a cuatro legiones y a la guardia pretoriana comandada por él mismo en el centro. En la tercera línea colocó a las cohortes. Germánico, además, intuyó las intenciones de Arminio de flanquearle y atacar por la espalda y colocó a su caballería en el bosque.

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Lucha entre romanos y germanos.

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La batalla empezó con la infantería germana lanzándose contra los romanos. La lucha fue igualada y parte de los auxiliares tuvieron que refugiarse tras la 2ª línea que consiguió, no sin apuros, contener a las fuerzas germanas.

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La caballería pesada atacó el flanco derecho germano.

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La caballería romana no esperó verse atacada y tomó la iniciativa poniendo en fuga a la rival. Mientras la caballería ligera perseguía a la caballería germana, la caballería pesada atacó el flanco derecho germano y los auxiliares pudieron romper la línea enemiga cercando a sus rivales en grupos.

Los germanos, viéndose perdidos, huyeron por el bosque y la curva del río. Los romanos llevaban esperando ese momento desde la batalla del bosque Teutoburgo y masacraron a sus enemigos.

Arminio Batalla de Idistaviso: Arminio logró escapar tras embadurnarse el rostro con sangre.

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Al ver que su plan no había funcionado y que la caballería huía, Arminio se embadurnó el rostro con sangre de un soldado muerto y huyó. Su posición como líder germano quedó seriamente dañada y más adelante sería asesinado. Al terminar la batalla, los romanos habían perdido 1.000 soldados, mientras que los germanos dejaron sobre el campo 15.000 cadáveres.

Germánico

Germánico ordenó poner fin a su campaña y regresar a Roma.

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Germánico, una vez más, tuvo que retirarse detrás del Rin para el invierno. Tiberio no veía sentido en continuar las costosas campañas militares en el norte de Germania, por lo que Germánico ordenó poner fin a su campaña y regresar a Roma.

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Mapa del Imperio romano y de la «Germania libre», a principios del siglo II.

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Después de esta batalla, Roma nunca más hizo un gran esfuerzo para conquistar Germania Transrhenanum o Germania Magna (Germania transrenana).

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