Año 21 / Publio Sulpicio Quirinio, general del Imperio Romano, miembro del Senado, cónsul y gobernador de Siria, muere en Roma / Tiberio ordena se le dé un funeral público

La Virgen y San José registrándose en el censo ante el gobernador Quirinio. (Mosaico bizantino, 1315-20)

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Publio Sulpicio Quirinio, a veces llamado también Cirenio (c. 51 a. C. - 21) fue un general del Imperio romano, miembro del Senado, cónsul y gobernador de Siria.

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Publio Sulpicio Quirinio fue gobernador de la provincia romana de Siria.

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Su periodo como gobernador de Siria es uno de los anclajes cronológicos del nacimiento de Jesús de Nazaret.

Nacido en el barrio de Lanuvio, población latina cercana a Roma, de familia rica, Quirinio recorrió el trayecto de servicio normal de un joven ambicioso de su clase social.

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La provincia romana de Cirenaica (s. IV a I a. C.)

En el 74 a. C., Cirenaica se convirtió en una provincia romana que también incluía a Creta.

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Según el historiador romano Floro, Quirinio venció a los marmáridas, tribu de bandoleros del desierto procedente de Cirenaica, posiblemente cuando era gobernador de Creta y Cirene (alrededor del 14 a. C.), pero no quiso aceptar el nombre honorífico que merecía por esa victoria militar, que habría sido Marmárico.

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Augusto (Roma, de 63 a. C. – Nola, 14 d. C.), primer emperador del Imperio Romano. Gobernó entre 27 a. C. y 14 d. C., año de su muerte.)

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En el 12 a. C., Quirino fue nombrado cónsul, señal de que gozaba del favor de Augusto.

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Galatia: Provincia del Imperio romano.

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Mapa de la región de Galacia, en los tiempos que era la provincia romana de Galatia.

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Provincia romana de Cilicia, en el año 120 a. C.

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Unos años más tarde, Quirino encabezó una campaña contra los homonadenses, tribu de la región montañosa de Galacia y Cilicia (alrededor del 5 a. C. o del 3 a. C.). Venció reduciendo los bastiones de su enemigo y matando de hambre a sus defensores.

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Cayo César (20 a. C. - 4 d. C.)

Conocido comúnmente como Gaius Caesar, era el hijo mayor de Marco Vipsanio Agripa y de Julia la Mayor. Cayo fue adoptado junto con su hermano Lucio Julio César Vipsanio Agripa, cuando Agripa murió en 12 a. C., por su abuelo materno el emperador romano César Augusto, que nombró a los dos muchachos sus herederos.

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Para el año 1 d. C., Quirinio fue nombrado rector del nieto de Augusto, Cayo César, hasta que el joven murió por heridas que sufrió en campaña.

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Tiberio (42 a. C.37), fue un emperador del Imperio romano que gobernó desde 14 hasta su muerte.

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Cuando el apoyo de Augusto pasó a su hijastro Tiberio, Quirinio (ni lerdo ni perezoso) se pasó al campo de seguidores de éste.

Casado con Claudia Apia, de la que poco o nada se sabe, Quirino se divorció de ella alrededor del año 3 d. C., y se casó con Emilia Lépida, hija de Marco Emilio Lépido y hermana de Manio Emilio Lépido. Parece que los problemas de la vida conyugal no tardaron en hacer acto de presencia, porque a los pocos años Quirino empezó a sentir que divorciarse de su segunda mujer era una excelente idea, y así lo hizo. En el año 20 d. C., Quirinio acusó a Emilia Lépida de haber intentado envenenarlo durante su vida en común.

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Cornelio Tácito (c. 55120) fue un historiador, senador, cónsul y gobernador del Imperio romano.

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Tácito afirma que Emilia gozaba de popularidad ante el pueblo, y que Quirinio la acusaba por despecho.

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Herodes Arquelao (c. 23 a. C. - 18 d. C.)

Etnarca de Judea, Samaria e Idumeaen desde el año 4 a. C. al 6 d. C.

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Tras la destitución de Herodes Arquelao, hijo de Herodes I el Grande, Quirinio llegó a Siria, enviado por Augusto para hacer el censo de los bienes con vistas a establecer el impuesto. Con él fue enviado Coponio, para gobernar a los judíos. Como Judea había sido anexionada a Siria, Quirinio la incluyó en el censo.

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La Sagrada Familia (José, María y Jesús, con Isabel y su hijo Juan el Bautista, parientes de Jesús según el Evangelio de Lucas. (Pintura de Rafael, 1507).

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La Biblia menciona el censo de Quirinio como referente del nacimiento de Jesús de Nazaret:

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Lucas el Evangelista es considerado por la tradición cristiana el autor del Evangelio según san Lucas y de los Hechos de los Apóstoles. Fue discípulo de Pablo de Tarso.

(James Tissot - Saint Luke (Saint Luc) - Brooklyn Museum)

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Y aconteció en aquellos días que salió edicto de parte de Augusto César, que toda la tierra fuese empadronada. Este empadronamiento primero fue hecho siendo Cirenio gobernador de la Siria. (Lc 2:1-2)

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Flavio Josefo (n. 37-38Roma, 101) fue un historiador judío, descendiente de una familia de sacerdotes.

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Según Flavio Josefo, este censo supuso una revuelta armada, dirigida por Sadoc y Judas el Galileo, natural de Gamala, y que el propio Quirinio habría sofocado la revuelta.

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La provincia romana de Judea en el siglo I.

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Quirinio se desempeñó como gobernador de Siria con autoridad nominal sobre Judea hasta el 12 d. C., cuando volvió a Roma como allegado de Tiberio. Murió nueve años más tarde. Tiberio ordenó que se le diera funeral público.

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► Historia de la humanidad: Siglo I

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