Albert Schweitzer partió con su mujer, Hélène Bresslau, rumbo a Lambaréné, en África ecuatorial francesa, para iniciar la gran tarea de su vida / Médico franco alemán

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Albert Schweitzer (1875 - 1965)

Médico, filósofo, teólogo y músico franco alemán.

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Por Carlos Alberto Arellano

Encuentro de opiniones

Albert Schweitzer, el gran hombre, el hijo de un pastor luterano, el médico blanco que dejó su tierra y se fue al África con su mujer, donde construyó un hospital misionero. En la selva, muy lejos de casa, allí donde muy pocos deseaban ir. Para dar lo mejor de sí. Para aliviar el sufrimiento de los desamparados. Albert Schweitzer. Un símbolo en su tiempo de la bondad, la virtud cristiana y la renuncia personal.

Manucho

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Alsacia es una región de Francia situada al este del país, en la frontera con Alemania y Suiza, cuya capital es Estrasburgo.

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Albert Schweitzer nació en Kaysersberg, Alsacia, en 1875. Alsacia, recordemos, era por entonces parte de Alemania. Hoy es una región de Francia. Está situada al este del país. En la frontera con Alemania y Suiza. Su capital es Estrasburgo.

Claudio

Yo sé, porque lo vi en un documental hace pocos años, que Albert sintió una gran pasión por la música desde pequeño. Aprendió a tocar el órgano a los ocho años. Dicen que fue un niño prodigio. Y que podría haber dedicado su vida a la música. (Fue un gran intérprete de Johann Sebastian Bach.) Pero eligió la selva, la gente humilde y el hospital rural. Ahí estaba su vida, su trabajo, su felicidad, la verdadera razón de su existir.

Sonita

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Albert Schweitzer en un sello alemán (2000).

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Ehrfurcht vor dem Leben. Con esta frase, que significa Reverencia por la vida, Albert Schweitzer expresaba su filosofía personal. La idea de que la vida, en todas sus formas, era sagrada y merecía nuestro respeto.

Carola

Lo que más deseaba Albert Schweitzer era ayudar a sus semejantes, atender y remediar las necesidades de los más pobres, de los que más sufren, de los que no tienen a nadie más que se ocupe de ellos. Quería esa satisfacción. Esa paz interior que enriquecería su alma y su corazón.

María Luisa

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La casa de Albert Schweitzer en Königsfeld, Alemania.

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Siendo ya un hombre de más 30 años, Albert Schweitzer decidió que dejaría su patria, la que tanto amaba, para dar inicio a la gran tarea de su vida en tierras remotas. Abandonaría todo: su trabajo como profesor en la Universidad de Estrasburgo, su obra literaria y sus conciertos de órgano, para irse al África ecuatorial. Sintió que Dios lo estaba llamado.

Patricia

Lo primero que hizo fue estudiar medicina.

Agustín

En la entrada anterior hablamos de Jane Goodall y Dian Fossey. Aunque por distintas razones, ellas también sintieron el llamado de África. Recordemos también a David Livingstone y a Henry Morton Stanley. Cuando Stanley, el hombre que encontró a Livingstone en 1871 en la aldea de Ujiji, a orillas del lago Tanganica, hizo su viaje final, delirando en el interior de una ambulancia que lo llevaba a Londres, exclamó: ¡Quiero ser libre! ¡Vagar por las selvas! ¡Ser libre!

Carloncho

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El África Ecuatorial Francesa fue la federación de posesiones coloniales francesas en África central, que se extendía desde el río Congo hasta el desierto del Sahara.

Establecida en 1910, la federación contenía cuatro territorios: Gabón, Congo Medio (actual República del Congo), Ubangui-Chari (actual República Centroafricana) y Chad, aunque esta última se mantuvo como un territorio separado hasta 1920.

Finalmente, el África Ecuatorial Francesa se disolvió en 1958, cuando los territorios votaron a favor de volverse autónomos dentro de la comunidad francesa.

En 1959 las nuevas repúblicas formaron una asociación provisoria llamada Unión de Repúblicas Centroafricanas, antes de volverse totalmente independientes en 1960. Entre 1900 y 1921 la población se redujo de 15 millones a 2,5 millones, y de 1926 a 1946, de 3,1 millones a 2,3 millones.

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Gabón es un país del oeste de África central. Limita con Guinea Ecuatorial, Camerún, la República del Congo y el golfo de Guinea. Se independizó de Francia en 1960.

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La cuenca del Ogooué se extiende sobre la mayor parte de Gabón. Lambaréné se encuentra en el extremo occidental inferior del río y se marca en la mitad izquierda del mapa.

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Lambaréné es la capital de la provincia Moyen-Ogooué al oeste de Gabón y el mayor centro político, médico y económico de la región. Se ubica dentro de una isla del río Ogooué a unos 250 km de la capital Libreville, por lo que posee un puerto lacuestre para el comercio y la pesca. La ciudad además se encuentra unida al resto del país por diversas carreteras y el aeropuerto Lambaréné de carácter nacional.

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En 1913, ya recibido de médico y con 38 años de edad, Albert Schweitzer consiguió por fin lo que tanto anhelaba. Ese año partió con su mujer, Hélène Bresslau, que era enfermera, rumbo a Lambaréné, en África ecuatorial francesa.

Juan Carlos

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Dibujo de Albert Schweitzer realizado por Arthur William Heintzelman.

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Su hospital en la selva recibía pacientes con lepra, disentería, enfermedad del sueño, paludismo y úlceras tropicales. Ésas eran las enfermedades más comunes. También elefantiasis. Los pacientes con hernias se peleaban por ser los primeros en ser atendidos.

Nené

Yo recuerdo que los nativos le llamaban Oganga, el brujo blanco.

Nando

En su primer comentario, Manucho hace referencia a la bondad y la entrega personal de Schweitzer. Pero también fue muy criticado en sus últimos años. Los periodistas, que tanto lo habían elogiado en otros tiempos, que lo habían visto como un hombre santo, el «hombre del siglo», un hombre que deseaba ser como Cristo, cambiaron de parecer a principios de los sesenta, cuando Schweitzer ya era un hombre muy viejo. Entonces dijeron que trataba a los africanos con cierto desdén. Que era amable con ellos y les acariciaba la cabeza sólo cuando llegaban los visitantes. Algunos llegaron a afirmar que trataba a los nativos como seres inferiores.

Sonita

También fue muy criticado porque, salvo dos o tres peones africanos negros, su hospital era atendido por europeos blancos. No mostró ningún interés por enseñar a los africanos tareas de mayor importancia en el hospital. ¿Por qué no lo hizo? No lo sé. Sólo puedo decir que, a pesar de eso, lo veo como un gran hombre. Un hombre con grandes aciertos y también con errores.

Julián

Es un tema complejo. Tiene que ver con el colonialismo. Con las relaciones entre África y Europa en la primera mitad del siglo XX. Y, muy especialmente, con las relaciones entre blancos y negros.

Arturo

Lo que me gusta de Schweitzer es que fue un hombre que tuvo una vida buena y provechosa. Él estaba conforme con su trabajo, con lo que había logrado, con todo lo que la vida le había ofrecido. No deseaba otra cosa. No deseaba cambiar su suerte por la de ningún otro. Quería que sus días continuasen igual hasta que le llegara la hora de partir. Fue un hombre feliz. Un hombre que pudo concretar sus grandes sueños. Quisiera que todos pudiéramos decir lo mismo.

Carola

En 1952 recibió el Premio Nobel de la Paz, por servicios prestados a la humanidad.

Juan Carlos

Archivo: Lambarene-cae-DrSchweitzer.jpg

Tumba de Albert Schweitzer en Lambaréné.

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Albert Schweitzer murió en septiembre de 1965, en la aldea de Lambaréné.

Rosaura

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Albert Schweitzer en un monumento en Wagga Wagga, Gales del Sur, Australia.

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