Mike Horn (explorador sudafricano) y Børge Ousland (explorador noruego): Una terrible batalla contra el frío, la oscuridad y los hielos a la deriva / Hacia el Polo Norte en plena noche, en pleno invierno

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El Océano Ártico limita con la parte norte del Atlántico, recibiendo grandes masas de agua a través del estrecho de Fram y el mar de Barents. Está limitado por el estrecho de Bering, entre Rusia y Alaska, que lo separa del Pacífico; por la costa norte de Alaska y Canadá. También limita con el litoral septentrional de Europa y Asia.

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Por Carlos Alberto Arellano

Encuentro de opiniones.

¡Ah, sí, sí! Mike Horn y Børge Ousland. Llegaron esquiando al Polo Norte. ¡En pleno invierno, en plena noche polar! Sí, dos hombres fuera de lo común. Dos exploradores extraordinarios. Con un estado físico impecable, envidiable.

Carloncho

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El océano Ártico o Glacial Ártico, es el más pequeño y más septentrional de los océanos del planeta. Rodea al Polo Norte y se extiende al norte de Europa, Asia y América. Ocupa una extensión de unos 14.100.000 km² y las profundidades de este océano oscilan entre los 2.000 m y 4.000 m en la región central, y los 100 m en la plataforma continental, siendo su media de unos 1.500 m.

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Imagen del casquete polar tomada por la NASA en 2005.

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Grandes masas de hielo protegen durante todo el año a este océano de las influencias atmosféricas. En su parte central pueden encontrarse casquetes de hielo de hasta cuatro metros de espesor. Las grandes capas de hielo suelen formarse por el deslizamiento de grandes paquetes de hielo uno sobre otro.

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Las temperaturas en invierno suelen rondar los -50 °C debido a los fuertes vientos provenientes de Siberia (Rusia); mientras que en el verano apenas pueden superar el 0 °C; en tanto que en la plataforma continental pueden darse temperaturas de hasta 30 °C.

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Los osos polares utilizan las placas de hielo como una plataforma para cazar focas. Los miembros largos y las garras gruesas, cortas y puntiagudas están adaptadas para este fin.

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La hazaña de Mike Horn y Børge Ousland, cruzar el océano Ártico durante la temporada más dura y llegar al Polo, comienza en el Cabo Artichesky. Un lugar terrible, gélido, abrumador, donde solo hay hielo estridente, osos polares de 200 a 500 kilos y una vasta y deprimente desolación.

Pancho, el librero

Archivo: 2010.jpg Børge Ousland en la Zona Cero

Borge Ousland (n. 1962)

Aventurero y explorador polar noruego.

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Sé que Børge Ousland es un explorador escandinavo obsesivo, frío y cauteloso. Aclaro que yo no lo conozco personalmente. Nunca hemos cruzado palabra. Ni una sola. Ni siquiera un saludo desde la vereda de enfrente o un «¡Hola!» enviado por correo electrónico. Solo repito lo que dicen por ahí. Mike Horn, en cambio, es un sudafricano apasionado, ardiente, natural. ¿Se acuerdan de «Extraña Pareja», la película de Gene Saks, con Jack Lemmon y Walter Matthau. Bueno, algo así.

Teresa

¡Jajaja! Sí, Teresa, tienes razón. Al igual que Lemmon y Matthau, Mike y Børge tuvieron sus encontronazos, sus grandes disgustos, sus malentendidos. A veces, en el interior de la carpa, el silencio era total, opresivo. Los hombres estaban tan molestos el uno con el otro, tan enfadados, tan quisquillosos, que no querían ni mirarse. Preferían darse la espalda y ocuparse en silencio de sus tareas. Los dos tienen un carácter fuerte, ¡vaya que sí!

Patricia

Lo confieso ahora mismo. No hay razón para esperar más. Me gustaría, algún día, cruzar el océano Ártico. Sí, quiero esquiar hacia el Polo Norte. Como Ousland y Horn. Seguir sus pasos, sus huellas, sus olores. Como un sabueso persiguiendo una presa. Con la lengua afuera y las orejas al viento. Quiero hacerlo en lo más duro del invierno. Que me duelan los brazos, que me duelan las piernas, que me duelan los huesos. Que se congelen mis dedos y la punta de mi nariz. Quiero saber lo que es un sufrimiento extremo. Quiero caer hasta lo más hondo. Sentir que estoy perdido en un infierno oscuro y congelado. Así, cuando llegue el momento del triunfo, ese momento que tanto estaba esperando, me sentiré en la Gloria, en el Paraíso, en la hora más feliz de mi existencia. ¡Qué Grande, Pan Casero! Ajá, tal como les digo, es lo que quiero, lo que anhelo, lo que demanda mi corazón. Vientos helados y temperaturas de 40 grados centígrados bajo cero. Sí, amigos, es lo que más deseo en este mundo. No veo razón alguna para ocultarlo.

Pan Casero

Pues vas a necesitar un traje impermeable flotante. Uno muy bueno. El mejor que encuentres. Te aseguro, Pan Casero, que si vas por la misma ruta que siguieron Mike Horn y  Børge Ousland, más de una vez te vas a hundir hasta el pecho en un témpano semiderretido y vas a estar ahí un largo rato, luchando a brazo partido por seguir adelante, por continuar con tu vida y tu aventura.

Carola

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Oso polar.

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Yo te aconsejo llevar un buen revólver. Un Magnum 44 no estaría mal. Yo tengo dos. Uno en la mesita de luz y otro bajo la almohada. (Sólo sigo el ejemplo de Alejandro Magno, el rey de Macedonia, otro gran explorador, que siempre dormía con un puñal bajo la almohada.) Si quieres, Pan Casero, te presto uno. Luego me lo regresas. Recuerda que en esos parajes hay osos polares y que suelen estar profundamente hambrientos. Y por lo que me han contado, no les da asco el olor de la carne humana. ¡Todo lo contrario! Les despierta el apetito.

Manucho

Naomi Uemura (1941 - 1984)

Autor de la imagen: Carlos Alberto Arellano

¿Se acuerdan de Naomi Uemura, el explorador japonés? ¿Se acuerdan? Bueno, él estuvo a punto de ser devorado por un oso en su viaje al Polo Norte.

Sonita

Mira, Pan Casero, no quiero asustarte. Pero sé de exploradores que se han hundido en las aguas libres que se forman entre los bloques de hielo y nunca más se los volvió a ver. Otros sufren colapsos nerviosos y entonces tenemos que dejar lo que estamos haciendo, sea lo que fuere, para ir a rescatarlos en unos lugares glaciales espantosos. Es feo eso.

Anónimo

Sí, lo sé, hay que ir bien preparado. Mike y Børge no se fueron con una mano atrás y otra adelante. Llevaron tiendas de campaña, balsas inflables, estufas, bolsas de dormir, comida empacada al vacío, pistolas de bengalas, teléfonos satelitales, linternas con baterías de litio (emprendieron su viaje en enero, en la oscuridad completa del invierno polar), computadoras de bolsillo y aparatos de sistema de posicionamiento global. En fin, lo mismo que llevaría yo. Como pueden ver, esos muchachos no eran ningunos improvisados. No fueron a echar un vistazo y ver qué pasa. Fueron («armados hasta los dientes») a triunfar de punta a punta, a dejar grabados sus nombres en la historia de la exploración polar.

Pan Casero

Mike_Horn_explorador

Mike Horn enfrentando una tormenta de nieve.

Mike Horn enfermó gravemente. Aunque no quería y se resistió hasta que ya no aguantó más, tuvo que tomar los antibióticos que le ofrecía Børge. Poco a poco y para alivio de los dos, se fue recuperando.

El Nene Farías

El 23 de marzo de 2006, después de 61 días y 965 kilómetros, Mike Horn y Børge Ousland llegaron a la meta. El polo, ¡por fin! El gran sueño cumplido. Ya podían descansar, abrazarse, sonreír y celebrar. Dos grandes que se hicieron amigos. Grandes amigos, sí, a pesar de los roces, las rabietas y los reproches. Amigos para siempre. Luchando, codo con codo, en el más terrible campo de batalla que pueda uno imaginar.

Perro Tranquilo

Børge Ousland entrevista a Mike Horn durante la expedición al Polo Norte.
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Børge Ousland entrevista a su compañero, Mike Horn, en la marcha que ambos hombres emprendieron hacia el Polo Norte.

En 2006, Børge Ousland se propone llevar adelante una de las expediciones más difíciles de la exploración polar. Llegar al Polo Norte durante el invierno.

El 22 de enero, Børge Ousland y Mike Horn dejaron Cabo Arktichesky y dieron inicio a una terrible batalla contra el frío, la oscuridad y los hielos a la deriva.

Después de más de dos meses de marcha, luchando contra aguas abiertas, osos polares y una infección que casi mató a Mike Horn, los dos expedicionarios llegaron al Polo Norte Geográfico el 23 de marzo.

Esta expedición fue considerada imposible durante mucho tiempo debido a la oscuridad constante y el frío extremo de los meses de invierno.

Siendo los primeros en completar la hazaña durante los meses de invierno, Mike Horn y Børge Ousland añadieron un nuevo capítulo en la historia de la exploración polar.

Mike_Horn_explorador_sudafricano

Mike Horn en 2006, enfrentando una tormenta de nieve en el Ártico.

Explorador y conferencista motivacional sudafricano.
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Mike Horn nació en 1966. Es un explorador y un conferencista motivacional sudafricano. Ha escrito cuatro libros sobre sus expediciones, cada uno de ellos estuvo en la lista de best-sellers en Francia. Las películas de sus hazañas han ganado numerosos premios en toda Europa.

En 2006, esquiando de 10 a 12 horas al día y tirando de trineos que al comienzo de la expedición pesaban 154 kg en total, Mike Horn y el explorador noruego Børge Ousland, cruzaron el océano Ártico durante la temporada más dura. La hazaña se completó después de 60 días y 5 horas. Fueron los primeros exploradores en llegar al Polo Norte durante el invierno ártico.

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