Ibn Batuta: «¿Qué bestias son ésas?» / Explorador marroquí del siglo XIV


Ibn Batuta, explorador marroquí, nació en Tánger, Marruecos, en 1304. En casi treinta años de viajes y exploración, que abarcaron unos 117 mil kilómetros, Ibn Batuta recorrió la casi totalidad del mundo islámico y más allá. Su libro, Viajes, constituye una valiosa fuente de información sobre la geografía y la historia del mundo musulmán durante la Edad Media. Murió en 1368 o 1377.

► Imagen tomada de: Wikipedia

«¿Qué bestias son ésas?»

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Por Carlos Alberto Arellano

Soy un viejo y curtido navegante. Vivo en Mali desde pequeño. Ahora estoy navegando por un brazo del río Níger con un explorador marroquí, Ibn Batuta. Hace apenas un momento, el hombre se quedó mirando, boquiabierto, a unos animales voluminosos, semiacuáticos, con ojos y orejas pequeñas, con cabezas y dientes enormes. Maravillado, me preguntó: «¿Qué bestias son ésas?». «Son caballos de agua», le respondí, sin burlarme de su ignorancia (me gusta tratar con respeto a los extranjeros que visitan nuestra tierra). Agregué que los navegantes les tenemos miedo, porque pueden hundir las barcas con sus enormes cuerpos. «Cuando los caballos de agua se ponen de mal humor» –le expliqué– «cuando están de veras enojados, preferimos acercarnos a la costa y esperar hasta que se tranquilicen o salgan del agua. Es todo lo que podemos hacer.»


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