Matthew Henson / «Mi hermano» / Explorador estadounidense de las regiones árticas nacido en 1866


Matthew Henson (1866 - 1955)
Explorador estadounidense.

► Imagen tomada de: Wikipedia

Por Carlos Alberto Arellano

Mathew Henson y Robert Peary. Los recuerdo muy bien. Fueron dos grandes exploradores de las regiones árticas.
Manucho

Sí, dos gigantes. Sé que durante mucho tiempo se dio por un hecho que fueron los primeros humanos en llegar al Polo Norte. Pero ahora hay dudas al respecto. ¡Una lástima!
Carola
Plik:Robert Edwin Peary.jpg
Robert Peary en una de sus expediciones por el Ártico.

► Imagen tomada de: Wikipedia

Peary y Henson se conocieron por casualidad. Cuando Peary preparaba una expedición a las selvas de Nicaragua, en 1887, el dueño de una sombrerería le presentó a Henson, que trabajaba allí. Peary le contó que necesitaba un chico responsable como criado. Henson aceptó de inmediato la oferta. Más adelante trabajaría como asistente personal de Peary en sus trabajos topográficos.
Pancho, el librero

Sí, Henson fue el colaborador más cercano a Peary.
Alejandro

Yo sé que Matthew Henson fue un hombre valeroso y resistente.
Patricia

Henson escribió en 1921 un libro sobre su expedición al Ártico: Un explorador negro en el Polo Norte. Y en 1947, con Bradley Robinson, escribió su biografía: Dark Companion.
Pancho, el librero

¡Me encantaría poder leer esos libros!
Nando

Yo sé que, después de la expedición a las selvas de Nicaragua (siete meses de aventuras entre insectos, pantanos y ríos tropicales), Peary le preguntó a Henson si se animaba a acompañarlo en una expedición al norte de Groenlandia. Henson, sin pensarlo dos veces, le respondió: «Me voy con usted». Ya le había encontrado el gusto a la vida de exploración.
Carola

Y sí, lo mismo hubiera sentido yo en su lugar. ¡A quien no le gustaría pasarse la vida explorando! Yo sería muy feliz si pudiera renunciar a mi trabajo, hoy mismo, y pasarme el resto de la vida recorriendo las selvas, los desiertos, las montañas, los pantanos y las cordilleras de este maravilloso planeta!
Gorosito

¡Jajaja! ¡No te imagino explorando ni el jardín de tu casa!
Porota

Los esquimales llamaban a los exploradores «kabluna» (hombre blanco). Pero a Matthew Henson, cuyo color de piel era muy semejante al suyo, le llamaron «Miy Paluk», que quiere decir: «Mi hermano».
Julián

¡Qué hermoso! Mi hermano. ¡Mi hermano!
Sandra

Y a Robert Peary le llamaban «Pearyaksoa», que quiere decir Gran Peary. El almirante era muy honrado en su trato con los esquimales.
Pancho, el librero

¿Saben? De todos los hombres de la expedición, Henson fue el que mejor aprendió la lengua de los esquimales. Y es una lengua muy difícil de aprender.
Sonita

¿Sonita? No me gusta cuando llega una perfecta desconocida al blog... y empieza a hablar sin presentarse.
Porota

¡Bienvenida, Sonita! Un gusto ver caras nuevas en el blog de Arellano.
Pan Casero

¡Eeeepaaa! ¿Qué pasa, Pan Casero? ¿Y Sandra? ¿Ya te olvidaste de Sandra? ¡Se ha formado una nueva pareja! ¡Jajaja!
Porota
File:Josephine Peary portrait 1892.jpg
Josephine Diebitisch Peary en 1892.

► Imagen tomada de: Wikipedia

¿Sabían que una vez un esquimal, no recuerdo su nombre, le propuso a Robert Peary que cambiaran mujeres? Se suponía que Peary le «prestaría» su señora por una noche. Y lo mismo haría el esquimal. Peary, por supuesto, le tuvo que aclarar que eso no era posible. No estaba dispuesto a prestar a su mujer. Al esquimal no le hizo ninguna gracia. Intercambiar mujeres era un gesto de amistad muy común entre su gente.
Teresa

¡Qué hermosa la mujer de Peary! Puedo imaginar el enojo del esquimal.
Carloncho

¡Y sí! ¡Estaba muy enojado! Se tuvo que quedar con las ganas de hacerle el amor a Josephine Peary... A Henson y a Peary les costó bastante hacerle entender que los blancos no tenían esa costumbre. Y que Peary no había tenido la intención de ofenderlo.
Teresa

El nombre del esquimal era Ikwah.
Pancho, el librero

¡Qué memoria, che!
El porteño

También recuerdo que Matthew Henson adoptó a un niño esquimal que había quedado huérfano. Se llamaba Kudluktú. Ignoro qué significa.
Pancho, el librero

File:Inupiat Family from Noatak, Alaska, 1929, Edward S. Curtis (restored).jpg
Esquimal es un nombre común para los pueblos originarios que habitan las regiones árticas de América y parte de Siberia.

► Imagen tomada de: Wikipedia

Dicen que la risa es la mejor cura para el fracaso. Esa fue una de las lecciones más valiosas que Henson aprendió de los esquimales.
Sonita

Tu comentario, Sonita, me trajo a la memoria el final de una película maravillosa: Zorba el griego, de Michael Cacoyannis. ¿Te acuerdas de Anthony Quinn y Alan Bates, bailando en la inolvidable escena final?
Robertino

¿Saben quiénes cosían los abrigos de piel que usaban Peary, Henson y los demás expedicionarios en sus viajes por los hielos del Ártico? Las mujeres esquimales.
Carola

En 1908, Peary y Henson partieron juntos en su cuarta expedición polar. Peary, que por entonces era un hombre de 52 años, llevaba más de veinte años tratando de llegar al Polo. ¡Y había perdido más de ocho dedos de sus pies por congelamiento!
Patricia

File:Robert Peary by Hampton, 1909.jpg
Robert Peary en 1909.

► Imagen tomada de: Wikipedia

Peary escribió en una ocasión: «¡No estaré satisfecho hasta no haber logrado que mi nombre sea conocido de un extremo al otro del mundo!»
El nene Farías

File:Peary Sledge Party and Flags at the Pole .jpg
La supuesta llegada de la expedición al Polo Norte en abril de 1909.

► Imagen tomada de: Wikipedia

Cuando Robert Peary, Mathew Henson y los cuatro esquimales que los acompañaban, Seeglú, Eginguá, Ookeah y Ootá, llegaron al Polo Norte, el 6 de abril de 1909, Peary exclamó: «El Polo. ¡Por fin! El premio de tres siglos. Mi sueño y mi meta de 20 años. Mío al fin. ¡No puedo creerlo! ¡Todo me parece tan sencillo y tan trivial!»
Pancho, el librero

Con la llegada al Polo Norte, Robert Peary alcanzó la fama y el reconocimiento que tanto había buscado.
Manucho

Pero a Matthew Henson no le fue tan bien. Tenía en su contra el color de la piel (una enorme desventaja en esa época en los Estados Unidos). Y, aunque todos sus compañeros lo habían calificado de «hombre indispensable» de la expedición, Henson (un experto en el arte de la supervivencia) fue ignorado cuando estuvo de regreso en su patria.
Pancho, el librero

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Matthew Henson en 1953, mostrando un retrato de Robert Peary.

► Imagen tomada de: Wikipedia

Le reconocieron sus méritos muchos años después. Fue entonces cuando lo hicieron socio de varios clubs. Y le concedieron la medalla de la Marina. Y los presidentes Harry Truman y Dwight Einsenhower lo honraron con sus saludos. Bien, más vale tarde que nunca, ¿no?

File:Grave Marker Matthew Henson Arlington National Cemetery.jpg
La tumba de Matthew Henson en el Cementerio Nacional de Arlington.

► Imagen tomada de: Wikipedia

Matthew Henson murió el 9 de marzo de 1955. Tenía 88 años de edad.
Teresa

File:Diary of Robert E. Peary - NARA - 304960.jpg
Lo que escribió Robert Peary en su diario tras la llegada al Polo Norte.

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Acabo de leer en el «Libro Guinness de los Records», aún lo tengo sobre mi escritorio, que la llegada de la expedición del comandante Robert Edwin Peary al Polo Norte... carece de pruebas irrefutables. Sí, es lo que escribió Carola en su primer comentario. ¡Qué lástima!

Enrique


Aunque Henson no haya llegado al Polo Norte... ¿quién le quita lo explorado? Matthew Henson fue un gigante de la exploración. Y aún perdura su recuerdo en la memoria de los esquimales. Para ellos sigue siendo Miy Paluk: «Mi hermano».

Bartolomeo


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Michio Kaku: «Será posible construir una máquina del tiempo porque no hay nada que nos lo impida» / Físico teórico estadounidense

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¿Será posible construir una máquina del tiempo?

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Ilustración y texto
de Carlos Alberto Arellano

Michio Kaku, físico teórico estadounidense, dice que algún día será posible construir una máquina del tiempo. ¿Por qué? Porque no hay nada que nos lo impida. Así de simple. En Cosmos, Carl Sagan preguntaba si sería posible viajar al pasado y cambiarlo. ¿Qué pasaría si viajáramos al pasado y evitáramos que nuestros padres se conocieran? ¿Cómo podríamos evitar nuestro nacimiento y estar vivos al mismo tiempo? Tal vez haya muchas historias alternativas, pensaba Carl, otras realidades posibles. Tal vez el tiempo tiene muchas dimensiones potenciales. (Los científicos del siglo XXI hablan de Universos Paralelos). A mí me gustaría viajar al pasado y conocer a Hipatia, la última científica que trabajó en la biblioteca de Alejandría. También  a Émilie du Châtelet, a Mary Shelley, a Ida Pfeiffer, a Ada Lovelace y a Dian Fossey.
   Rosaura

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Robinson Crusoe / Alexander Selkirk: «Soy un hueso duro de roer» / Marinero escocés nacido en 1676

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Portada de la primera edición del libro de Daniel Defoe, publicado en 1719.

► Imagen tomada de: Wikipedia

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Libro de 1835 inspirado en la vida de Alexander Selkirk.

► Imagen tomada de: Wikipedia

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Por Carlos Alberto Arellano

No decir nada cuando deberíamos quejarnos nos hace cobardes a los hombres. Yo no soy cobarde. Así que puse el grito en el cielo contra las pésimas condiciones náuticas del barco en el que viajaba. Por eso me abandonaron en esta isla desolada. Es cierto que ahora estoy algo desesperado. Es cierto que tengo muy pocas pertenencias y que aún no tengo una idea clara de cómo voy a sobrevivir en este rincón olvidado del mundo. Pero no se preocupen. Soy un hueso duro de roer. Sé que voy a vivir para contar mi historia. Sé que algún día me libraré de esta amarga soledad. Sé que volveré a ver a mi familia, a mis amigos. Sé también que un escritor llamado Daniel Defoe se inspirará en mi aventura para escribir un libro que llevará por título Robinson Crusoe. Mi corazón se alegra cuando pienso en eso.


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Ralph Waldo Emerson: «Me gusta la gente capaz de hacer cosas» / Escritor, filósofo y poeta estadounidense del siglo XIX

File:Emerson3 cropped.jpg
Ralph Waldo Emerson, escritor, filósofo y poeta estadounidense del siglo XIX. Nació en Boston, Massachusetts, en 1803. Murió en Concord, Massachusetts, en 1882.

► Imagen tomada de: Wikipedia

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Por Carlos Alberto Arellano

A mi señora y a mí nos gusta mucho escuchar a Ralph Waldo Emerson. Hemos asistido a casi todas las conferencias que dio en el Oeste Medio. Nos sentimos realmente cautivados por su modo de ver el mundo, por su modo de explicarnos el mundo, por el placer que le produce el simple hecho de estar vivo. «Jamás se logró nada sin entusiasmo», afirma Emerson, y tiene muchísima razón. Lo mismo cuando dice que todo hombre tiene algo que ofrecer al prójimo. A Emerson le gusta la gente capaz de hacer cosas. A mí también. Yo admiro a los hacedores, en especial a los grandes hacedores, y no me siento a gusto con los críticos.


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Michio Kaku, Carl Sagan, Robert Zemeckis, Marty McFly y Emmett L. Brown: «Volver al futuro» / «El espacio y el tiempo están entretejidos»

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¿El espacio y el tiempo están entretejidos? ¡Uau!

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Ilustración y texto
de Carlos Alberto Arellano

Me dirán que ya hablé de Michio Kaku en otra entrada del blog de Arellano. Cierto, pero el público se renueva. Michio es un físico teórico estadounidense que piensa que será posible construir una máquina del tiempo para viajar al pasado. La idea me fascina desde que vi Volver al futuro, de Robert Zemeckis. A Marty McFly no le hizo mucha gracia encontrarse con sus padres en la época en que éstos aún eran adolescentes. Pero a mí sí que me gustaría esa insólita aventura. En cuanto a Emmett L. Brown, el científico excéntrico que construye la máquina del tiempo, ¡qué tipo! ¿Saben qué? Resulta que el espacio y el tiempo son como una tela que puede estirarse, arrugarse y hacerse nudos. Cuando Michio Kaku explicó eso en un documental, recordé que Carl Sagan escribió en Cosmos que el espacio y el tiempo están entretejidos. Que no podemos mirar hacia el espacio sin mirar hacia atrás en el tiempo. Y que la historia es en su mayor parte un haz complejo de hilos profundamente entretejidos. ¡Uau!
Rosaura

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Friedrich von Spee se opone a los métodos de tortura que se aplican contra las mujeres acusadas de brujería / Sacerdote jesuita y poeta alemán del siglo XVII

Friedrich von Spee se opone a los métodos de tortura y a los juicios por brujería.

► Imagen tomada de: Wikipedia

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Yo sé de una pobre mujer a la que se obligó a comer arenques salados y luego se les negó el agua.

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Ilustración y texto
de Carlos Alberto Arellano

Friedrich von Spee, mi viejo amigo y colega, ingresó en la Compañía de Jesús en 1610 (yo, dos años más tarde, lo comento por si a alguien le interesa, creo que a nadie). Además de sacerdote predicador, es profesor en la Universidad de Paderborn. Spee, un hombre muy valiente, se opone a los métodos de tortura que se aplican contra las mujeres acusadas de brujería. Yo sé de una pobre mujer a la que se obligó a comer arenques salados y luego se les negó el agua. Y de otras a las que sumergieron en agua hirviendo con cal. Hay tormentos peores, que prefiero callar y olvidar. «Con frecuencia pienso –me dijo Friedrich von Spee la última vez que nos vimos– que la única razón por la que no todos somos declarados brujos, se debe a que no todos hemos sido torturados.»


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Bas Jan Ader: «I'm too sad to tell you» / «Estoy demasiado triste para contártelo» / Artista conceptual holandés del siglo XX

File:Bas Jan Ader I'm too sad to tell you.jpg
Bas Jan AderEstoy demasiado triste para contártelo (1970).

► Imagen tomada de: Wikipedia

Bas Jan AderI'm too sad to tell you (1971).

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Por Carlos Alberto Arellano

Aún faltaban cuatro o cinco minutos para llegar a casa. De pronto sentí que debía apurar el paso. No quería que la gente me viera llorando. Un hombre solitario sollozando, derramando lágrimas de tristeza. Tuve que hacer un gran esfuerzo para llegar hasta el pequeño parque que rodea al edificio. Seguí caminando, sintiendo que no aguantaba más. El encargado charlaba con una vecina. Me saludó. Lo miré, con el rostro desencajado. No pude devolverle el saludo. Ahí estaba el ascensor. Subí a prisa. Los cuatro pisos se hicieron interminables. Bajé del ascensor. Sólo tenía que caminar unos pocos metros. Introduje con mano temblorosa la llave en la cerradura. Abrí la puerta. La cerré de un golpe. Y fue entonces cuando explotó, sin esperar un segundo más, el inconmensurable volcán de dolor que me estaba desgarrando las entrañas.


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Edward Hopper: «Summer Interior» / Pintor estadounidense del siglo XX

Edward Hopper: Summer interior (1909).

► Imagen tomada de: Wikipedia

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Por Carlos Alberto Arellano

Sé que te hice mal. Siempre es así conmigo. No puedo evitarlo. Mientras conduzco, a gran velocidad, no dejo de pensar en ti. Te imagino sola y triste. Sentada en el suelo, junto a la cama, la cabeza gacha, un brazo descansando sobre las sábanas, donde tantas veces nos amamos o nos peleamos. Yo también me siento solo y triste. Pero la decisión está tomada. No volveré a hacerte daño. Ni a ti ni a ninguna otra mujer. No tengo cura. No hay remedio sobre la Tierra que pueda ayudarme. Sólo deseo perderme, como un fantasma sin hogar, en esta carretera desolada que no lleva a ninguna parte o lleva a la eternidad.


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Barabaigs de Tanzania / «Hace cuatro días que estamos caminando y caminando bajo un sol blanco, abrasador»

Mujer barabaig en ropa tradicional.

► Imagen tomada de: Wikipedia

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Por Carlos Alberto Arellano

Soy un barabaig de Tanzania. Mis compañeros y yo estamos oteando el horizonte en busca leones o elefantes escondidos entre los arbustos. Si abato con mis lanzas a un animal peligroso, seré un héroe. Héroe, recibiré ofrendas de ganado (cabras, reses y ovejas) y podré elegir una novia entre las muchachas que más me gustan. Hace cuatro días que estamos caminando y caminando bajo un sol blanco, abrasador, sin probar bocado, y nos sentimos exhaustos, muy cansados. Es mucho el sufrimiento, pero así es como demostramos nuestra resistencia y nuestro valor. Sueño con regresar a mi tribu convertido en héroe, que las mujeres me unten la cabeza con mantequilla y las muchachas solteras entonen ante mi escudo sus bellas canciones de alabanza. Sueño con eso.
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Tanzania es un país situado en la costa este de África Central.

► Imagen tomada de: Wikipedia

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Arthur C. Clarke imaginó que hacia 2023 los perros guardianes serán reemplazados por pequeños velocirraptores

Dinosaurio_robot_oliendo_unas_naranjas_Carlos_Alberto_Arellano
Dinosaurio robot oliendo unas naranjas.

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Ilustración y texto
de Carlos Alberto Arellano

Hablando de futuros posibles, Arthur C. Clarke (escritor británico nacido en Inglaterra en 1917, muerto en Sri Lanka en 2008, autor de Alcanza el mañana, El fin de la infancia, 2001: Odisea en el espacio, Cita con Rama, 3001: Odisea final), predijo que hacia 2023 se clonarán réplicas de dinosaurios, y que los perros guardianes serán reemplazados por pequeños velocirraptores. Pues, tal vez. Pero yo pienso que, si algún día tenemos dinosaurios vigilando nuestros jardines y protegiendo nuestras casas y nuestras familias, esos dinosaurios no serán de carne y hueso, no hará falta darles de comer. Yo creo que en lugar de clonar velocirraptores para reemplazar a los perros guardianes, tendremos robots con forma de velocirraptor.


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