LUNA / «Galería de imágenes» / Anaxágoras, Hiparco de Nicea, Robert Goddard, Fritz Lang, Carl Sagan, Isaac Asimov, Arthur C. Clarke, Michael Collins, Neil Armstrong, Buzz Aldrin…

Anaxágoras
Filósofo griego (Clazómenas, 500 a. C. - Lámpsaco, 428 a. C.)


Carl Sagan
Astrónomo, cosmólogo y divulgador científico estadounidense (Nueva York, 1934 - Washington, 1996)

«La creencia dominante era que el Sol y la Luna eran dioses. Anaxágoras afirmaba que el Sol y las estrellas eran piedras ardientes. No sentimos el calor de las estrellas porque están demasiado lejos. También creía que la Luna tenía montañas (cierto) y habitantes (falso).»

«Anaxágoras fue condenado y encarcelado por el crimen religioso de impiedad: porque había enseñado que la Luna estaba constituida por materia ordinaria, que era un lugar, y que el Sol era una piedra al rojo en el cielo.»

Carl Sagan, Cosmos

 Hiparco de Nicea
Astrónomo, geógrafo y matemático griego. (Nicea, alrededor de 190 a. C. - 120 a. C.)

«Hiparco nació en Nicea hacia el año 190 a. C. Fue astrónomo, geógrafo y matemático. Sucedió a Eratóstenes de Cirene en la dirección de la Biblioteca de Alejandría.»

«Basándose en el diámetro de la Tierra calculado por Eratóstenes y repitiendo un método propuesto un siglo antes por Aristarco de Samos, Hiparco calculó la distancia Tierra-Luna unos 150 años antes de Cristo. Según sus cálculos, la distancia de la Tierra a la Luna era 30 veces el diámetro de la Tierra. Por lo tanto, la Luna se encontraba a 348.000 km de la Tierra.»

La luna
De una edición de 1550 de la Guido Bonatti's Liber Astronomiae.

Fases lunares
Ilustración de Galileo Galilei (1616)

Mapa de la Luna
Grabado por el astrónomo polaco Johannes Hevelius (1645).

Georges Méliès
Le Voyage dans la lune, 1902.

«Viaje a la Luna es una película francesa de ciencia ficción, muda, en blanco y negro, dirigida por Georges Méliès, escrita con su hermano mayor, Gaston Méliès, inspirada en De la Tierra a la Luna, de Julio Verne, y en Los primeros hombres en la Luna, de H. G. Wells.»

Fritz Lang
(derecha) y el director de fotografía Curt Courant durante el rodaje de la película La mujer en la Luna, una película muda de 1929.

«El profesor Georg Manfeldt es ridiculizado por sus colegas cuando asegura que hay agua, oxígeno y mucho oro en la cara oculta de la Luna. Wolf Helius toma esa idea y se propone construir un cohete para viajar a la Luna. Se unen más personas al proyecto. Una empresa que controla el mercado del oro se compromete a financiarlo.»

Cara oculta de la Luna
Sello que conmemora las primeras fotografías de la cara oculta de la Luna, URSS, 1959.

Robert Goddard
Ingeniero, profesor, físico e inventor estadounidense, a quien se le atribuye la creación del primer cohete de combustible líquido (Massachusetts, 1882 - Maryland, 1945)


Isaac Asimov
Bioquímico, divulgador científico y escritor prolífico estadounidense (Petróvichi, Rusia, 1920 - Nueva York, Estados Unidos, 1992)

«La gasolina se mezcló con el oxígeno líquido y ardió. El cohete ascendió tronando por la atmósfera. Al cabo de poco tiempo se agotó el combustible, el cohete siguió subiendo hasta un máximo y luego cayó.»

«La escena no es Cabo Cañaveral, años cincuenta, sino una granja cubierta de nieve en Ausburn, Massachusetts. La fecha, el 16 de marzo de 1926. Un científico llamado Robert Hutchings Goddard ensayaba el primer cohete de combustible líquido que jamás salió disparado hacia los cielos.»

«El cohete sólo subió a una altura de 61 metros y no alcanzó una velocidad superior a los 90 kilómetros por hora; pero el experimento fue tan importante como el vuelo del Kitty Hawk de los hermanos Wright, con la diferencia de que lo de aquí no le importaba a nadie.»

«Goddard, que puso, él solo, los fundamentos de la cohetería norteamericana, siguió siendo un desconocido hasta el día su muerte.»

Isaac Asimov, Momentos estelares de la ciencia

Insignia del programa Apolo

«El Programa Apolo comenzó en 1960 cuando la NASA anunció un proyecto que tenía como objetivo el sobrevuelo tripulado de la Luna.»

«El presidente John F. Kennedy anunció en 1961 que enviarían y depositarían humanos en la Luna, y los traerían de regreso a salvo antes de que terminara la década.»
«Neil Armstrong y Edwin Aldrin alunizaron en el Mar de la Tranquilidad el 20 de julio de 1969.»

Saturno V
Dibujo simplificado de la estructura del cohete Saturno V, un cohete desechable de múltiples fases y de combustible líquido, que llevó humanos a la luna.

Misión Apolo 11
El Saturno V llevando a los astronautas Neil A. Armstrong, Michael Collins y Edwin E. Aldrin Jr.

«Si me pidieran describir el vuelo espacial en tres palabras, diría sencillamente que es llevar el fuego.» 

«Por supuesto, en la mitología griega fue un dios (algunos dicen que Apolo) quién llevaba por el cielo el ígneo Sol en un carro. Pero, ¿y los humanos? ¿Cómo podríamos llevar el fuego? Pues con gran cautela, con muchísimo planeamiento y corriendo considerables riesgos, porque es una carga sumamente delicada, y el portador debe estar alerta en todo instante para no derramarla.»

«Yo fui portador del fuego durante seis años, y ahora deseo relatarles mi aventura, llana y directamente, como cuadra a un piloto de pruebas, pues tal viaje es digno de contarse.»

Michael Collins, Portador del fuego: Las jornadas de un astronauta

Michael Collins
Astronauta estadounidense. En julio de 1969, como miembro de la misión lunar Apolo 11, Michael Collins pilotó el módulo de mando «Columbia», mientras Neil Armstrong y Edwin E. Aldrin, realizaban el primer alunizaje.

«Me desconcierta la falta de comunicación, o cuando menos la extraña comunicación que hay entre nosotros tres. Ni Neil ni Buzz me hacen confidencias. Yo tampoco a ellos. Disponemos de trivialidades técnicas suficientes para agotar nuestra cuota de palabras a medida que transcurren los días, y ninguno parece querer sobrepasar ese límite. Así fue durante el adiestramiento para el vuelo, y supongo que así seguirá siendo cuando termine la misión.»

Michael Collins, Portador del fuego: Las jornadas de un astronauta

Módulos
Esquema del acoplamiento del Módulo de Comando con el Módulo de Servicio y Torre de Salvamento empleados en el Programa Apolo de la NASA.

Neil Armstrong
Ingeniero estadounidense, astronauta de la NASA, el primer humano en pisar la Luna en la misión del Apolo 11.

Arthur C. Clarke
Escritor de ciencia ficción y divulgador científico británico (Reino Unido, 1917 - Sri Lanka, 2008)

«El paseo comenzó a las 22.56 de la tarde del 20 de julio de 1969. Cientos de millones de personas siguieron el acontecimiento con arrobada intensidad. Neil Armstrong, un hijo de la depresión, hijo de un auditor del estado de Wapakoneta, Ohio, comandante de vuelo del Géminis 8, bajó nueve escalones por la escala de aluminio. Plantando su pie sólidamente sobre la superficie lunar declaró:»

Éste es un pequeño paso para un hombre, pero una zancada de gigante para la humanidad.

«Las palabras de Armstrong, una de las frases más famosas frecuentemente citadas en la América de la posguerra, sería repetida por millones de colegiales en aquel tiempo. Ha habido paralelos históricos, pero había pasado casi un siglo entero desde la última exploración que agitase de manera tan general la imaginación pública.»

«Como el doctor David Livingstone y Henry Morton Stanley en el siglo XIX, Armstrong y Aldrin eran los héroes de su tiempo.»

Arthur C. Clarke, 20 de julio de 2019

Módulo Lunar
Esquema del Módulo Lunar empleado durante las misiones del Programa Apolo de la NASA.

Buzz Aldrin
Huella de la pisada del piloto del módulo lunar del Apolo 11, Buzz Aldrin, en la superficie lunar. Aldrin fotografió su huella tras cerca de una hora de su actividad lunar extravehicular del 20 de julio de 1969, como parte de las investigaciones sobre la mecánica del suelo de la superficie lunar. Misión Apolo 11, 1969.

Buzz Aldrin
21 de julio de 1969, Misión Apolo 11.

Buzz Aldrin
Saluda a la bandera de los Estados Unidos en la Luna. Misión Apolo 11, 1969.

Eagle
El Eagle se acerca al Columbia.

«Al elevarse aquella tarde el Eagle, la bandera americana que Neil Armstrong había plantado cayó derribada. Sus barras y estrellas descansaron impávidas sobre el fondo del Mar de la Tranquilidad, una imagen que no sugería tanto la pusilanimidad americana como la voluntad feroz e indomable de la Luna. Unas cuatro horas más tarde, el Eagle, ya como vehículo pasivo, llegaba a su cita con la nave nodriza Columbia, en la otra cara de la Luna.»

Arthur C. Clarke, 20 de julio de 2019

Retorno a la Tierra
La tripulación de la Misión Apollo 11 espera ser recogida por un helicóptero de la USS Hornet, 1969.

Apolo 12
Despega desde el Centro Espacial Kennedy, 14 de noviembre de 1969.

Alan Bean
Foto del astronauta del Apolo 12, Alan Bean, tomada en las inmediaciones del cráter Sharp. La fotografía la tomó Charles Conrad. Se puede ver su imagen reflejada en la visera de Bean.

Charles Conrad Jr.
Comandante del Apolo 12, examina la nave espacial no tripulada Surveyor III durante la segunda actividad extravehicular.

Apolo 13
Despega desde el Centro Espacial Kennedy, Abril 11, 1970.

Apolo 13
La tripulación del Apolo 13 a bordo del USS Iwo Jima.

Apolo 13
El módulo de comando del Apolo 13 siendo levantado abordo del USS Iwo.

Apolo 16
Decimosexto vuelo del programa Apolo fue lanzado el 16 de abril de 1972 mediante un cohete de lanzamiento del tipo Saturno 5. Fue la quinta misión tripulada a la Luna.

Apolo 16
Despega desde el Centro Espacial Kennedy el 16 de abril de 1972.

John W. Young
En la Luna, durante la misión Apolo 16. Charles M. Duke, Jr. tomó esta foto. El Orion LM está a la izquierda. 21 de abril 1972.

Misión Apolo 16
El piloto del módulo lunar Charles Duke a la sombra de «Shadow Rock» durante la tercera caminata lunar de la misión.

Thomas K. Mattingly II
El astronauta Thomas K. Mattingly II, piloto del módulo de comando, lleva a cabo una actividad extravehicular durante la transmisión del Apolo 16 a la Tierra. Mattingly es asistido por Charles M. Duke, Jr., piloto del módulo lunar.

Misión Apolo 17
Diciembre de 1972.

Eugene Cernan
En diciembre de 1972, los astronautas del Apolo 17 Eugene Cernan y Harrison Schmitt pasaron unas 75 horas en la Luna, en el valle de Taurus-Littrow, mientras que su colega Ronald Evans orbitaba por encima. Cerca del comienzo de su tercera y última excursión por la superficie lunar, Schmitt tomó esta foto de Cernan flanqueado por una bandera estadounidense y el vehículo lunar.

Apolo 17
Eugene Cernan fotografiado por Harrison Schmitt con la bandera americana y la Tierra en el fondo (a 400 mil kilómetros de distancia).

Harrison H. Schmitt
El científico y astronauta Harrison H. Schmitt es fotografiado de pie junto a una enorme piedra, durante la tercera actividad extravehicular. Misión Apolo 17. (Foto tomada por Eugene A. Cernan)

Rover Lunar
Esquema del Rover Lunar, vehículo de expedición empleado durante las misiones del Programa Apolo de la NASA.

Eugene Cernan
El astronauta Eugene A. Cernan, Misión Apolo 17, 1972.

Eugene A. Cernan
Eugene Andrew Cernan es fotografiado en el interior del módulo lunar en la superficie de la Luna después de la tercera parte de su misión

Harrison H. Schmitt
Retrato de Harrison H. Schmitt, tomado por Eugene Cernan, en el interior del módulo lunar, en la superficie de la Luna, tras el último paseo lunar del Apolo 17. Diciembre de 1972.

Cara oculta de la luna
La cara oculta de la luna, el lado más expuesto a lluvia cósmica, por lo que se muestra más deteriorado. (NASA, 1972)

Eclipse lunar
Secuencia del eclipse lunar del 28 de octubre de 2004.

Base lunar
Concepción artística de una posible base lunar.


Arthur C. Clarke
«Me parece vergonzoso que un porcentaje tan alto de los estadounidenses crean que el Proyecto Apolo no ha sido verdad. Algunos chiflados han llegado a decir que el programa lunar se realizó en un estudio de Hollywood, con un guion escrito por… ¿adivinen quién? Esto me ha llevado a exigirles a los directores de la NASA que me paguen mis derechos. Sigo esperando.»